Si eres viajero, sabrás que sólo queda una zona libre de WiFi: el espacio aéreo. O al menos, ¡así era hace unos años! Hoy en día contamos con WiFi en los aviones, pero al no estar implantado del todo, sigue siendo una rareza para la mayoría de aerolíneas. De hecho, la mayoría de los viajeros dudan de que exista esta opción en absoluto.

La respuesta a esta pregunta es afirmativa, pero da pie a otras cuestiones: ¿cuántas aerolíneas europeas tienen WiFi? ¿El WiFi a bordo es gratis? ¿Cuánto puede costar? ¿Se puede usar de verdad? ¿Cómo demonios funciona el WiFi en un avión? ¡En nuestra guía de viajeros expertos resolveremos todas estas dudas y más!

Entonces… ¿los aviones tienen WiFi?

¡Sí! Al menos, algunos. Si tomas un vuelo de larga distancia o transatlántico, es muy probable que tengas la opción de usar el WiFi. Pero si es un vuelo corto o una conexión entre ciudades europeas, las probabilidades se reducen bastante, aunque ¡no es imposible encontrar vuelos europeos con Wifi!

¿Qué aerolíneas tienen WiFi?

Los vuelos transatlánticos y los vuelos domésticos en EEUU le sacan mucha ventaja a las aerolíneas europeas. Estamos en el siglo XXI pero muchas aerolíneas del viejo continente aún no cuentan con esa función.

wifi on planes

Hay algunas: Monarch fue una de las pioneras del WiFi en aviones hace algunos años, pero se trataba de una app gratuita con la que adquirir un paquete de entretenimiento (series, películas y música) para disfrutar a bordo. Con esta app, llamada “M-Player”, no se puede acceder a internet.Icelandair, que tiene vuelos europeos y transatlánticos, y ofrece WiFi en toda su flota.

Air Berlin tiene WiFi, pero para conseguirlo tendrás casi que vender tu alma al diablo: hay que descargar la app antes del vuelo, conseguir que funcione a bordo y pagar por un paquete. Iberia y TAP Portugal también tienen WiFi, pero pagando. Sólo Norwegian Air ofrece WiFi gratuito a bordo.

Vale. ¿Cuánto cuesta?

En 2017 sólo hay una aerolínea con buena conexión gratuita en vuelos europeos: el servicio de Norwegian WiFi.

El resto de las aerolíneas con WiFi cobran por ello. Por ejemplo, la app de Monarch cuesta sólo 4,50 €, y Air Berlin tiene varios paquetes disponibles, siendo el más barato el de 4,90 € por media hora. Los precios dependerán de cuánto internet quieras y de lo largo que sea el trayecto. Iberia y TAP también tiene paquetes, que van desde los 9 hasta los 30 € con Iberia y entre 6 y 12 € con la aerolínea portuguesa.

¿Y por qué tengo que pagar?

Aunque suene a la estrategia capitalista perfecta (atrapar a los clientes en el aire y hacerles pagar), hay varias razones que justifican estos precios: el WiFi en los aviones funciona con una tecnología muy sofisticada que tiene un gran gasto de recursos, además de una antena que supone más carga para el avión y por lo tanto, mayor necesidad de combustible.

¿Funciona bien el WiFi en un avión?

wifi on planes

Aunque está en continuo desarrollo, el WiFi en los aviones está a años luz de la calidad del WiFi del que disponemos “en tierra”. Y ya no sólo por que no todas las aerolíneas con WiFi ofrecen el más rápido, si no por que a bordo, todos los pasajeros quieren conectar sus ordenadores, tablets o smartphones a la vez, y se termina saturando. Es por esto que algunas aerolíneas con WiFi prohíben el uso de servicios de streaming o de Skype, para que la velocidad sea la misma para todos los pasajeros y no acaparada por algunos.

El WiFi a bordo es útil para resolver problemas sencillos, como cuando te das cuenta de que te has olvidado de consultar el mapa de la ciudad a la que estás viajando y ¡no tienes ni idea de cómo llegar a tu alojamiento! O para cuando tienes que enviar un email urgente por trabajo o un simple mensajito a tu madre para decirle que tu viaje va bien.

Vale. Ahora, vayamos a lo importante…¿cómo funciona el WiFi en un avión?

La antena que mencionamos antes es la clave: coge la señal desde la tierra o desde algún satélite. Hay un router a bordo que funciona más o menos como un router normal, y que distribuye el WiFi en el avión a todos los pasajeros.

Recomendamos que compruebes las instrucciones de la aerolínea con la que vayas a viajar antes de embarcar, ya que como dijimos antes, algunas requieren que te bajes una app para conectarte al WiFi. Para otras aerolíneas, tendrás que poner el teléfono en modo “avión” al despegar y luego intentar conectarte al WiFi a bordo una vez que la señal para el cinturón se apague.

¿Tiene futuro el WiFi en los aviones?

La pregunta ya no es si hay WiFi en los vuelos, sino cuándo va a ser mejor, más rápido, más barato y lo más importante: ¿cuándo estará disponible en todos los aviones?

Ya hemos mencionado que la mayoría de los vuelos de larga distancia cuentan con alguna opción de WiFi a bordo, pero por fin Europa se está poniendo al día. Tanto Deutsche Telekom como la compañía de telecomunicaciones Inmarsat están planeando el lanzamiento de una red europea de WiFi en los aviones.

Se dice y se rumorea que esto podría llegar a finales de 2017, ya que en febrero Inmarsat completó las pruebas para la infraestructura de la Red Europea de Aviación, así que el WiFi en los cielos de nuestro continente ¡no parece tan lejano!

Cuando se lance, la REA (EAN en inglés) será una red, y varias aerolíneas en Europa ya están en lista de espera para registrarse. Hasta las aerolíneas lowcost, como Ryanair o easyJet ¡quieren implantar el WiFi a bordo!

Más consejos para tus vuelos

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Ahora que ya controlas todo lo que hay que saber de WiFi en los vuelos, no te pierdas nuestros post sobre qué hacer en caso de que se retrase o cancele tu vuelo o cómo viajar con niños.

 

 

 

Inés Díaz

Salí de mi querida Galicia natal para vivir en varias ciudades europeas hace años, y ahora mismo estoy disfrutando de la vida berlinesa. Me encanta leer, bailar, viajar y pasarme horas buscando datos absurdos en internet.